Collage

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Galerie Krobath
Collage
Jiří Kolář . Jiří Kovanda . Dominik Lang . Katja Strunz .
Sofie Thorsen . Jenni Tischer
Exhibition: January 17.- 27 February 7, 2018
Eschenbachgasse 9, A-1010 Wien | Vienna
http://www.galeriekrobath.at/

 

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Collage, Ausstellungsansichten / Installation views,
Krobath Wien 2018. Fotos: Rudolf Strobl.

 

 

Galerie Krobath’s current exhibition focusses on various approaches to collage, featuring works by several artists represented by the gallery. An array of visual strategies in which bodies play an important role, either by their presence or their absence, as well as the fragmentation of everyday life are crucial to the idea behind this show. Each artist explores how perception and the characteristics of materials lead to
collaged works of art. Several contributions deal with the folding of fabrics and textile patterns, underscoring a noticeable absence, or fragmentation of bodies.
Sofie Thorsens‘ collages are the result of her work, over several years, with Japanese roomdivider screens, kimonos as well as the art of folding. Japanese decorative arts contain clear architectonic elements and she uses these elements to react to spatial and socio-dynamic entities. The artist brings them into a dynamic relationship with each other through two-dimensional collage and three-dimensional assemblage in the gallery space. Parts of a kimono, for example, are visible as fragments of a photograph
in a collage, while the real thing is also mounted on poles in the gallery space. By doing so, the artist highlights the relationship between two- and three-dimensionality, which is especially evident when a twodimensional object is folded, bringing it into another dimension. She also poses the question of where it should be positioned in a space: in one case, for example, referring to Yves Klein’s work. In 1956, Klein presented his first blue monochrome painting on a metal pole. Pieces of fabric that are both in the collage
and on the pole stand for the absence or covering of a body, while the fields of colour in the collages function as place holders. The colour factor is also significant on a spatial level as the placement in the room provides an example of how colour functions in three-dimensions.

 

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In the space while posing the question of how variable multi-dimensionality can be. On the other hand though, her work is presented between that of Jiří Kolář and Jiří Kovanda as a link betIn similar manner, Katja Strunz’ collages also deal with folding, although her works are generally two-dimensional. An important theme in her work is the relationship to Modern, Constructivist and Minimalist forms which subdivide a space, thereby re-defining the dynamic of the art in the room itself. This is especially palpable in Strunz’ objects in how they divide the exhibition space while also creating geometrical fault lines therein. Each line, which is also a fold, marks a break or crack within a collage. These are then combined with text as starting points for various interpretations of the work. Here, two collages contain the phrase “open the past”, which can also be interpreted as opening, a fold in the space. Strunz makes use of an approach familiar from 20th century abstraction in a manner that is very contemporary, interacting with ween the older and younger generation of Czech artists, which, at the front of the gallery, then leads to Dominik Lang’s contribution.
Jenni Tischer’s work takes a clear political stance in a collage that refers to the foundation of one of the first American unions with female leadership, the International Ladies’ Garment Workers’ Union. In 1909, the first strike on record against the exploitation of women and the perilous conditions under which they had to work in the garment industry, took place. It paved the way for numerous strikes. Tischer uses
a historic image from an archive of a woman on a picket line and combines it with images that she copied using pins on to grids on to patterns for making clothing, connected, using numerous lines, to various visual axes. The resulting fragmentation juxtaposes the development of digital codes with the history of textiles and the impact this had on the bodies of the women working in those factories.

 

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Jiří Kolář , Untitled (Práchners Terezka) 1980/1990, Siamiaca,
cardboard . 25,9 x 12,2 cm. Unikat / Unique
Jiří Kolář , Untitled (Práchners Terezka) 1980/1990, Siamiaca,
cardboard . 25,9 x 12,2 cm. Unikat / Unique,
Jiří Kolář , Untitled (Landscape with a rainbow) 1980/1990,
Tempera on a reproduction, black cardboard . 40 x 32 cm. Unikat/Unique
Jiří Kolář , Pocta Sabine P. / Hommage à Sabine P., 1980/1990,
Siamiaca, cardboard . 40 x 30 cm. Unikat / Unique

 

Works by three Czech artists from three different generations have combinations of images and text as part of their visual compositions in common, resulting in fluidity between layers and interaction between cognitive and visual metaphors. The most well-known participant in the exhibition is Jiří Kolář, who created, from the 1950s on, what he called Chiasmages. These collages were in the tradition of Modernist Lettrism. Kolář was already established as a poet, so his use of text fragments in visual compositions comes as no surprise. Where collage and assemblage meet is, in the work of all of the
artists in this show, often fluid, as seen here in a boat-like shaped Chiasmage. Bits of text are carefully arranged so that their legibility is of secondary importance and, in the context of the entire piece, they form a structural ornamentation. Another important aspect of Kolář’s collage work focussed on bodies, both realistic and sculptural, arranged on long, thin strips of paper, or the reflection of parts of bodies at the
centre of a picture to distortional effect.
In contrast, Jiří Kovanda takes different approaches, not limiting himself to specific formats in his free-wheeling use of text and pictures. Kovanda developed what became his characteristic combination of collage and assemblage in the 1990s, using found objects and parts of pictures realised by friends and colleagues, which he combined. Galerie Krobath is able to present both older and more recent collages by
the artist, including his most recent piece, completed in 2017 on the occasion of a visit to the Július Koller exhibit at mumok. All of his collages feature the logo and letterhead of the museum, thus making the work look like an invitation to a show. A photograph of Hans Schabus’ Café Hansi is also clearly recognisable; otherwise, he made spontaneous use of what he had, such as fragments of female bodies from popular media.
Dominik Langs’s work has its roots in his examination of his father, Jiří Lang’s estate and oeuvre in general. Lang senior worked in the 1950s Modernist tradition. He died while his son was still in his teens, leaving a large number of unanswered questions for his son. For a number of years, the young artist has been examining his father’s legacy as a sculptor who mainly worked with plaster. Dominik Lang constantly deconstructed and evaluated those works to create something very much of his own. The collages on view show how Lang makes use of portraits, including his father’s sketches together with
plaid, folded fabric, thereby dealing with presence and absence not only in reference to a physical body, but also as a way to work with his father’s art.

Text: Walter Seidl
English translation: Deborah S. Phillips
Jenni

Jenni Tischer *1979, Germany. Lives and works in Berlin, Germany
Jiří Kolář *1914 in Protivín, Czech Republic. ✝2002 in Prague, Czech Republic
Jiří Kovanda *1953 in Prague, Czech Republic. Lives and works in Prague, Czech Republic
Dominik Lang *1980 in Prague, Czech Republic. Lives and works in Prague, Czech Republic
Sofie Thorsen *1971 in Århus, Denmark. Lives and works in Vienna, Austria
Katja Strunz *1970 in Ottweiler, Germany. Lives and works in Berlin, Germany

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Collage, Ausstellungsansichten / Installation views, Krobath Wien 2018.

 

Collage
Jiří Kolář . Jiří Kovanda . Dominik Lang . Katja Strunz . Sofie Thorsen . Jenni Tischer
In ihrer aktuellen Ausstellung zeigt die Galerie Krobath unterschiedliche Zugänge zum Thema Collage mit Werken einer Auswahl an KünstlerInnen, die von der Galerie vertreten werden. Die Beschäftigung mit verschiedenen Bildpolitiken hinsichtlich der Präsenz und Absenz des Körpers und der Fragmentiertheit alltäglicher Wahrnehmungsmuster steht hier im Zentrum der Debatte, wodurch die Zusammenschau der Werke eine Differenziertheit des Mediums auslotet. Letztere zeigt sich bei einigen Arbeiten explizit an dem Thema der Faltung von Stoffen und Textilmustern sowie der Abwesenheit und Fragmentierung von Körpern.
Sofie Thorsens Collagen sind an ihre seit mehreren Jahren andauernde Auseinandersetzung mit japanischen Paravents, Kimonos und Momenten der Faltung angelehnt. Die Tradition japanischer dekorativer Kunst und ihrer explizit architektonischen Komponente wird von Thorsen im Rahmen ihrer Reflexion spatialer
und soziodynamischer Strukturen aufgegriffen. Dies führt dazu, dass die Künstlerin innerhalb des Spannungsfelds zwischen zweidimensionaler Collage und dreidimensionaler Assemblage direkt in den Raum übersetzt und jene Fototeile der Kimonos, die in den Collagen zu sehen sind, auch an Stangen im Raum platziert. Dadurch relativiert die Künstlerin jenes Verhältnis zwischen Zwei- und Dreidimensionalität, das
speziell am Beispiel der Faltung virulent wird und die ideale Positionierung eines Kunstwerkes im Raum hinterfragt – u.a. eine Referenz an Yves Klein, der 1956 seine erste blaue monochrome Malerei an einer Metallstage positionierte. Die Stoffteile, die von Collage zu Stange wechseln, repräsentieren jene Absenz bzw. Verhüllung des Körpers, für den in den Collagen Farbflächen als potentieller Platzhalter dienen, wobei eine
dieser farblichen Ebenen auch in den Raum tritt und die Spatialität bildlicher Wahrnehmung symbolisiert.
In ähnlicher Weise widmet sich Katja Strunz in ihren Collagen dem Thema der Faltung, auch wenn dieses hier auf einer vorwiegend zweidimensionalen Ebene verhandelt wird. Zentral erscheint ebenso jene Bezugnahme zu modernistischen, konstruktivistischen oder minimalistischen Formgebungen, bei denen Strukturen des Raums aufgebrochen und in neue Verhältnismäßigkeiten gesetzt werden. Letzteres ist vor allem in Strunz’ Objekten sichtbar, die den Raum in unterschiedliche Teile zerlegen bzw. ihn mit
geometrischen Bruchlinien versehen. Jene als Faltung dekodierbaren Bruchlinien der Collagen werden mit Wortfragmenten kombiniert, die spezifische Deutungsszenarien ermöglichen. So ist in beiden Collagen die Phrase „open the past“ zu lesen, was eine Öffnung der Faltung in den Raum impliziert. Dadurch überführt Strunz die Abstraktion des 20. Jahrhunderts in eine aktuelle, raumgreifende Ebene und thematisiert dabei die Variablen einer Multi-dimensionalität. Andererseits sind die Arbeiten zwischen denen von Jiří Kolář und Jiří Kovanda platziert, wodurch ein Übergang zwischen der älteren und jüngeren Generation tschechischer Künstler hergestellt wird, der auf der Stirnseite der Galerie in die Arbeiten von Dominik Lang mündet.
Jenni Tischers Beitrag repräsentiert jenes Moment der politischen Collage, die eindeutige historische Bezugnahmen vornimmt. In diesem Fall referenziert die Künstlerin die International Ladies’ Garment Workers’ Union, eine der ersten Gewerkschaften der USA unter weiblicher Führung. 1909 organisierte diese den ersten
Streik, der sich gegen die Ausbeutung von Frauen und die unzumutbaren Arbeitsumstände in der Bekleidungsindustrie richtete und für weitere Streiks als Vorbild galt. Tischer verwendet historische Archivbilder einer streikenden Frau, die sie mit kopierten Bildern von Kontaktstift-Rasterfeldern anhand von Textilmustern in unterschiedlichen Blickachsen durch zahlreiche Linien verbindet. In der dadurch erzeugten Fragmentiertheit entspannt sich ein Dialog zwischen der Verbindung der Entwicklung des digitalen Codes mit der Textilgeschichte und der Involviertheit der Körper der Arbeiterinnen.
Die Werke dreier tschechischer Künstler unterschiedlicher Generationen wiederum führen zu einer Intensivierung bildsprachlicher Momente, die in der Verwendung von Text die bildliche Ebene relativieren und eine Beziehung zwischen kognitiver und visueller Metaphorik erzeugen. Der prominenteste Vertreter der Ausstellung ist Jiří Kolář, der mit seinen seit den 1950er Jahren existierenden „Chiasmagen“ einen Prototyp
an Collage entwickelte, der in einer modernistischen, lettristischen Tradition steht und in Anlehnung an Kolářs Tätigkeit als Dichter Textfragmente als zentrales Moment in die Bildstruktur einführt. Der Übergang zwischen Collage und Assemblage ist bei den KünstlerInnen der Ausstellung oftmals ein fließender und hier an einer Chiasmage in Bootstruktur ersichtlich. Die Textpartien werden minutiös aneinandergereiht, so dass ihre Leserlichkeit in den Hintergrund tritt und sich in Kombination mit den Bildteilen eine strukturelle Ornamentik einstellt. Ein weiterer Teil von Kolářs Collagen fokussiert auf wechselnde Abbildungen von Körpern, ob realistisch oder skulptural, bei denen schmale Papierbahnen oder eine Spiegelung der Körperteile in der Mitte des Bildes einen Verfremdungs- bzw. Verzerrungseffekt hervorrufen.

Jiří Kovanda wiederum bevorzugt einen eher lockeren Umgang in der Kombination von Text und Bild und lässt sich auf keine bestimmten Formate festlegen. Die für Kovanda typische Art der Collage bzw. Assemblage wurde von ihm in den 1990er Jahren entwickelt, als er unterschiedliche Fundstücke und Bildteile aus seinem persönlichen Umfeld miteinander kombinierte und sie in einen neuen künstlerischen Kontext
stellte. In der Galerie Krobath präsentiert der Künstler eine Mischung aus älteren und neueren Collagen. Seine jüngsten Arbeiten entstanden 2017 anlässlich eines Besuches der Július Koller Ausstellung im mumok. Auf allen Collagen sind Logo und Schriftzug des Museums zu sehen, was sie wie Einladungskarten aussehen lässt. Konkret zu erkennen ist ein Foto von Hans Schabus’ Café Hansi, der Rest entspringt einem eher spontan sortierten Bildfundus, der Fragmente des weiblichen Körpers einer medialen Betrachtung unterzieht.

Dominik Langs Herangehensweise beruht auf seiner langjährigen Auseinandersetzung mit dem künstlerischen Schaffen und Nachlass seines Vaters Jiří Lang. Dessen Werk der 1950er Jahre stand ebenso in einer modernistischen Tradition, jedoch starb der Vater, als sein Sohn noch ein Teenager war und hinterließ dadurch viele unbeantwortete Fragen zurück. Der Sohn versucht sich in seinem Werk mit dem seines Vaters auseinanderzusetzen, der als Bildhauer vorwiegend mit Gips arbeitete. Dessen Werk wird stets dekonstruiert, auseinandergenommen und in neue künstlerische Denkräume überführt. In der Galerie zu sehen sind Collagen, bei denen Lang Porträtzeichnungen bzw. Skizzen des Vaters verwendet und mit karierten und gefalteten Stoffteilen kombiniert, wodurch er sich mit den Themen Präsenz und Absenz nicht nur in Bezug auf
den Körper, sondern auch auf das Werk seines Vaters beschäftigt.
Text: Walter Seidl.

Jiří Kolář *1914 in Protivín, CZ. ✝2002 in Prag, CZ.
Jiří Kovanda *1953 in Prag, CZ. Lebt und arbeitet in Prag, CZ.
Dominik Lang *1980 in Prag, CZ. Lebt und arbeitet in Prag, CZ.
Sofie Thorsen *1971 in Århus, DK. Lebt und arbeitet in Wien, A.
Katja Strunz *1970 in Ottweiler, D. Lebt und arbeitet in Berlin, D.
Jenni Tischer *1979, D. Lebt und arbeitet in Berlin, D.

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